KONING LEOPOLD II EN HET BELGISCH KONINGSHUIS

Het stedenbouwkundig plan van De Haan werd, wellicht op aanvraag van Leopold II, door de Londense architect William Kidner ontworpen. De vorst legde een grote belangstelling aan de dag voor de ontwikkeling van het nieuwe villapark in de duinen. Hij kwam dan ook af en toe op bezoek. Op 10 juli 1890 maakte de koning in de namiddag een wandeling in De Haan, waar hij bijzondere aandacht schonk aan de beplanting en de recent gebouwde villa's. Leopold II logeerde bv. in 1901 in het Hôtel des Familles (actueel Dunepanne) en toen deed zelfs het gerucht de ronde dat hij van plan was in De Haan een chalet te bouwen. De achtergrond voor dit nieuws was het volgende: met het doel het buitenlandse toerisme te stimuleren, liet de koning in het duinmassief ten westen van De Haan het eerste golfterrein van België aanleggen. Hij kwam het persoonlijk inhuldigen op 1 juli 1903. Op dit golfterrein ontwierp de Engelse architect Albert Mitchell het clubhuis, het tramhuisje alsook een koninklijke villa, alle in cottage-stijl… maar de 'Royal villa' werd niet gebouwd. 

Ook koning Albert I, toen nog kroonprins, verbleef met zijn gemalin Elisabeth in 1902 tijdens de zomer een maand in de badplaats. Later bezocht koningin Elisabeth nog drie keer het Zeepreventorium, ondermeer in 1940 wanneer het bevolkt was met gewonde Belgische soldaten.

Top